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Si quieres publicar una versión de una canción, aquí tienes todo lo que necesitas saber y aquello que necesitas hacer.

Derecho de autor: Las bases

¿Por qué te debe importar el derecho de autor?

El derecho de autor o copyright es una de las materias más importantes dentro de la música y la industria discográfica. Como artista, te interesa que tu trabajo esté protegido frente a reproducciones no autorizadas, adaptaciones y distribución. El derecho de autor nace tan pronto como un trabajo original es creado y se vuelve tangible (está escrito y/o grabado). Como compositor, quieres proteger tus derechos en relación a lo que suceda con tu trabajo, o asignar esos derechos a una entidad (como una editorial o compañía discográfica) para recaudar las regalías que se produzcan por el uso de tu música. Por tanto, es importante entender el derecho de autor para asegurar que tu versión no infringe los derechos de autor del propietario del copyright de la canción original que estás versionando.

Como propietario del copyright, tienes los siguientes derechos exclusivos:

  • Copia o reproducción parcial o total del trabajo en cualquier forma.
  • Distribución del trabajo en público.
  • Alquilar o prestar el trabajo.
  • Interpretar, mostrar o tocar el trabajo en público.
  • Comunicar el trabajo en internet o los servicios digitales de audio.
  • Preparar trabajos derivados en la forma de traducción, adaptación, nuevos arreglos u otras alteraciones del trabajo.

Así mismo, un compositor puede tener los siguientes derechos morales, los cuales pueden ser de aplicación o estricta ejecución en países específicos:

  • Ser reconocido como el creador del trabajo cuando se hagan copias públicas.
  • Oponerse a la alteración del trabajo en una manera que tenga efectos negativos en su reputación.
  • Proteger la integridad del trabajo.
  • No tener el trabajo de cualquier otro autor acreditado falsamente a su nombre

Obra musical y Grabaciones Sonoras

Cuando hablamos de derecho de autor, es importante señalar la diferencia entre los diferentes derechos existentes entre una obra musical y las grabaciones de una obra musical. La obra musical es la letra y la composición de la canción. Una grabación sonora es la grabación de una obra musical. Cada país a lo largo y ancho del mundo tienen una duración diferente del copyright para cada uno de estos dos derechos. Con algunas excepciones, la mayoría de los países fijan una duración para el derecho de obra musical de la vida del compositor (o el último de ellos que quedara con vida, si hay varios) más 50 ó 70 años, pero puede ser más corto o más largo. Es por ello que una grabación sonora pueda estar fuera de copyright pero la obra musical de la misma siga manteniendo el derecho de autor. Recuerda esta diferencia cuando estés buscando la canción que quieras versionar.

Regalías mecánicas y Regalías por Derechos de Interpretación

Las regalías mecánicas y las de interpretación son dos tipos de regalías que afectan al lanzamiento de una versión.
Vamos a empezar primero con las regalías mecánicas. Éstas incluyen el derecho de reproducir una parte de la música en un formato físico o digital como un CD, grabación o mp3. Los propietarios de estos derechos emiten licencias a aquellos que quieren reproducir el trabajo musical (ej: este es el certificado que necesitas para distribuir tu versión). Empresas como MCPS en el Reino Unido o Harry Fox Agency (HFA) en EEUU ofrecen licencias en nombre de los propietarios de los derechos. Algunas agencias tienes licencias diferentes para descargas digitales permanentes (mp3) y físicas.

Los derechos de interpretación incluyen cualquier ejecución de una canción o grabación en público, y éstos entran en juego cuando hablamos de escuchas (streamings) en internet. Para los servicios de escucha , los pagos de regalías se dividen entre los derechos mecánicos y los de interpretación. Desde diciembre 2015, Spotify, SoundCloud, Google Play Music e iTunes Match, entre otros, son responsables de asignar estas regalías directamente a las editoriales o agencias autorizadas de recaudación.

Recuerda revisar atentamente, cuando obtengas una licencia, en qué territorios te garantiza el derecho, ya que algunas agencias como la HFA sólo las emiten para uno o varios países en específico. Así mismo, si la agencia de licencias no tiene derechos para emitir certificados mecánicos, deberás contactar directamente al editor del trabajo musical. El editor puede variar en función del país así que presta especial atención a ello o pregunta dónde tienes permiso para distribuir tu versión. Por último, ten presente que los pasos descritos en esta guía son sólo para lanzamientos digitales, ya que el proceso de licencias mecánicas para físico (CDs, Vinilos, etc) varía sustancialmente.

Ratio de Regalías

El ratio legal para las regalías mecánicas varía de país a país pero los ratios actuales son:

Los ratios para escuchas son menos directos debido a la naturaleza de dichas plataformas, y los métodos de cálculo varían en función a si es a través de cuenta freemium o de pago.

Dominio Público

El dominio público es importante si estás buscando licenciar los derechos para tu versión. Una vez que vence el derecho de autor, la canción se convierte en parte del dominio público, por lo que cualquiera puede usar la canción sin necesidad de permisos. Los derechos de exclusividad listados anteriormente son nulos en el dominio público, lo cual significa que se puede libremente: copiar, distribuir, tocar la canción en público o producir un derivado de la misma. Aun así, recuerda que una grabación sonora puede estar fuera de copyright pero la obra musical de la misma tener sus derechos en vigor, por lo que las regalías serán aun de obligado pago a su compositor. Los dos puntos que has de saber para determinar si una obra está fuera de copyright son: el autor de la obra y cuándo murió (o cuando murió el último de los compositores, si son varios). La duración del copyright varia en función del país así que es posible que una obra se considere de dominio público en un país pero esté protegido por copyright en otro. En este caso, la obra podrá ser explotada en el país donde es de dominio público y no se deban pagar derechos mecánicos. Para el país donde el copyright siga vigente, cualquier venta o distribución estará sujeta al pago de regalías. Los siguientes enlaces pueden ayudarte a determinar si la obra que estás usando ha entrado en dominio público.

Para la UE: Sólo algunos países de la UE están disponibles en esta guía.

Para EEUU: Prueba esta guía de Cornell Copyright Information Center, la cual explica qué está protegido dependiendo de cuando murió el autor.

También puedes contactar con tu Agencia de Derechos de Interpretación para determinar el estatus de los derechos de una cobra que quieras versionar. Aquí debajo encontrarás una guía rápida de la duración de los derechos de autor en los seis países cubiertos en este documento:

Obras Huérfanas

Una obra huérfana es aquella donde, pese a los esfuerzos diligentes del usuario para conseguir la licencia o negociar los términos de la misma, no se puede identificar o localizar al propietario del derecho (US Copyright Office Orphan Works Report, 2015). Es raro pero no imposible que no puedas encontrar al propietario del derecho. En estas situaciones, el uso de una obra huérfana varía en función del país. Los EEUU no tiene actualmente una legislación específica para obras huérfanas. Te recomendaríamos que intentes contactar con la Oficina de Copyright mediante una consulta sobre licencias mecánicas para la obra que no puedas encontrar al propietario. México tampoco tiene una legislación específica sobre obras huérfanas. Como para EEUU, trata de ponerte en contacto con la Oficina de Copyright y solicítales el procedimiento a seguir. En Canadá, presenta un formulario de uso de obra huérfana en la Copyright Board of Canada. Para Japón, envía una solicitud para el uso de obra huérfana al Commissioner of the Agency of Cultural Affairs. Similar a Canadá o Japón, puedes solicitar la licencia obligatoria en la Copyright Board of India. El Organismo de Propiedad Intelectual en Pakistán señala que no hay legislación relativa a las obras huérfanas y que ellos no ofrecen licencias de permiso para usar estas obras. Lo más sabio puede ser evitar publicar versiones de obras huérfanas en este país.

Infracción del Derecho de Autor

El desconocimiento de la ley no exime de su cumplimiento. Así pues, que desconozcas el estado del copyright de la canción que estás versionando no te va ayudar en el caso de acciones legales.
Las consecuencias de infringir el derecho de autor varía pero, en general, conlleva un procedimiento judicial y penas económicas. Las multas pueden ir desde la cantidad de regalías generadas y/o daños y perjuicios, hasta cantidades superiores. En Reino Unido varían entre las £5,000 to £50,000. En EEUU pueden ir de $200 a $150,000 por obra infringida. Y, si esto no fuere poco, también existe la posibilidad de prisión. Nada desea llegar a ese punto así que es muy importante buscar al propietario de los derechos de autor de la obra que quieres usar. Tienes que poder demostrar que hiciste todo lo posible para encontrar al propietario del copyright antes de publicar tu versión.
No es muy común pero, si no puedes encontrar o contactar con el propietario o editorial pertinente, hay ciertas acciones que puedes tomar en relación a las obras huérfanas que comentamos más arriba.

Analizar tu versión

Ahora que tienes una idea mayor sobre los derechos de autor, puedes determinar si tu versión es una reproducción fiel o un trabajo derivado.

Una reproducción fiel es una versión en la cual las letras y la estructura fundamental y coros son iguales que en la versión original. Sin embargo, cuando realizas cambios significativos en la letra o la melodía, incluyendo la inclusión de nuevas letras o traducción de la canción en otro idioma, estás creando un trabajo derivado y un nuevo derecho de autor se generará para tu versión.

Aun así, recuerda que sólo el propietario de los derechos de autor tiene la potestad de producir trabajos derivados en la forma de traducciones, adaptaciones, nuevos arreglos u otras alteraciones de la obra. En este caso, deberás solicitar el permiso directamente al propietario del copyright ya que las entidades de licencias sólo ofrecen licencias mecánicas para reproducciones fieles (con la excepción de las obras en dominio público). Así mismo, si estás usando un arreglo específico de una obra en dominio público, tendrás que solicitar una licencia mecánica para usar ese arreglo. De igual manera, cuando creas un popurrí o medley – una serie de canciones o segmentos de canciones grabados en una sola pista, ya sea una tras otra o superpuestas -, tienes que solicitar una licencia mecánica para cada una de las canciones que uses.

Otra posibilidad es que quieras versionar un trabajo derivado, es decir, una reproducción fiel de la versión de otro autor que puede ser una traducción o adaptación. El trabajo derivado suele estar registrado como una obra en sí mismo y puede, o no, ser susceptible de licenciar mediante una agencia de derechos mecánicos. Comprueba con tu agencia local si pueden ofrecerte una licencia y, si no, ponte en contacto con la editorial del trabajo derivado.

 

 

Licencias mecánicas globales o por países

Es muy importante no olvidarse de comprobar para qué territorios es válida la licencia que has obtenido. Por ejemplo, la HFA sólo ofrece licencias para versiones distribuidas en EEUU. Las licencias de MCPS cubren algunos países. La BIEM es la organización internacional representante de las agencias que ofrecen licencias de derechos mecánicos y su lista de miembros ofrece información de qué países cubren las licencias de cada miembro. No todas las sociedades que ofrecen licencias de derechos mecánicos son parte de BIEM así que comprueba con la propia sociedad dónde rigen sus licencias. Así mismo, muchas sociedades tienen convenios con sociedades de otros países para cobrar e intercambiar regalías de los artistas y editoriales que representan. Aun así, tendrás que hacerte con las licencias específicas de país para algunos de los mercados musicales más grandes, como puede ser EEUU.
Vamos a dejarte aquí algunas instrucciones de como solicitar permisos para distribuir tu versión en EEUU, Canadá, Japón, India y Pakistán.

Estados Unidos de América

“Once phonorecords of a musical work have been publicly distributed in the United States with the copyright owner’s consent, anyone else may, under certain circumstances and subject to limited conditions, obtain a “compulsory license” to make and distribute phonorecords of the work without express permission from the copyright owner.”- US Copyright Office, Circular 73

Reproducción fiel

A diferencia de España y otros países de lengua castellana, EEUU no tiene designada por el gobierno ninguna agencia como SGAE (en España), SACM (en México), SCD (en Chile) o SADAIC (en Argentina), para lidiar con los derechos mecánicos. Aun así, como puedes ver en la cita previa, la ley sobre copyright de EEUU hace relativamente fácil versionar una canción ya publicada. No estamos diciendo que el proceso para obtener una licencia de derechos mecánicos no sea laboriosa pero, esta guía te ayudará.
Lo primero, dando igual en qué país quieras publicar tu versión, es buscar al compositor de la obra musical. La oficina de Copyright de los EEUU tiene un registro de las obras que podrías consultar digitalmente. Otro sitio muy interesante en EEUU es la Harry Fox Agency (HFA). Puedes usar su base de datos, SongFile, para buscar la canción que quieres versionar. En muchos casos, la editorial permite a la HFA emitir licencias que puedes adquirir a través de su web SongFile. American Mechanical Rights Association (AMRA), Loudr y Easy Song Licensing también son opciones alternativas de empresas que emiten licencias mecánicas. De todas formas, si estas agencias no pueden ofrecerte licencias para la/s canción/es que quieres usar, tendrás que solicitársela directamente a la editorial. Puede seguir los pasos que os dejamos en la sección de Contacto con la Editorial.

Trabajos Derivados / Adaptaciones

Como ya apuntábamos, para los trabajos derivados, tendrás que ponerte en contacto directamente con la editorial / propietario de los derechos. Normalmente, los músicos y editoriales están registrados en alguna de estas agencias: ASCAP, BMI o SESAC. Estas agencias sólo ofrecen licencias para derechos de interpretación, no licencias de derechos mecánicos. Por lo tanto, lo que estás intentando es obtener información sobre el editor, de forma que puedas contactarlo directamente para solicitarle el permiso. Otra organización que puede ser de ayuda para localizar los datos de contacto del editor en EEUU es la Music Publishers Association (MPA). Una vez tengas la info de contacto, sigue los pasos de la sección de Contacto con la Editorial.

Canadá

Reproducción fiel

Canadá tiene dos grandes agencias de licencia: SODRAC y CMRRA, las cuales han formado un joint venture llamado CSI. Lo más probable es que la canción que estés versionando esté en el catálogo de alguna de estas dos agencias. Si la canción está en el catálogo de SODRAC o de CMRRA, no necesitarás solicitar una licencia mecánica. Esto es debido a que las plataformas digitales en Canadá están sujetas a la CSI Online Music Services Tariff o tienen un acuerdo de licencia específico para poder usar la música representada por la CSI. Si la obra que estás versionando no está en el catálogo de SMRRA o SODRAC, deberás contactar con la editorial directamente para poder obtener una licencia mecánica para su uso en Canadá. Puedes usar el formulario que te dejamos al final de esta guía.

Trabajos Derivados / Adaptaciones

Si estás haciendo una versión que se ajusta a esta categoría, da igual que la CSI represente la obra original, sí o sí tendrás que contactar con la editorial directamente.
Eso sí, en Canadá, si quieres hacer una versión fiel de un trabajo derivado (ej: hacer una cover de una cover), mientras el trabajo derivado esté autorizado y registrado en el catálogo representado por la CSI, podrás hacerla y publicarla tranquilamente. Ahora, si no está autorizada y registrada tendrás que seguir los pasos de la sección de contacto con la editorial.

Japón

Actualmente es la JASRAC quien gestiona la mayoría de las licencias musicales en Japón. Aun así, en febrero de 2016, e-License y La Japan Rights Clearance (JRC) se fusionaron para crear NexTone, otra gran CMO que opera en el país.
JASRAC funciona más o menos igual que CSI en Canada, siendo las plataformas digitales las responsables del pago de las regalías mecánicas a la JASRAC por la música que esté en su catálogo. De entre con las plataformas que trabajamos en EmuBands, sólo IMVU y Rockbot no tienen licencia con la JASRAC, por lo que necesitarás una licencia mecánica del propietario de los derechos para poder publicar tu versión en esas dos plataformas en Japón.
Puedes buscar en el repertorio de JASRAC usando su guía «How to use J-WID«. Como la propia guía recomienda, para cualquier obra que no esté completamente representada, contacta con la JASRAC facilitándoles el título y código de la obra para que te comenten los límites de la obra. Así mismo, como no todas las obras representadas están listadas en el J-WID, mejor darle un toque a la JASRAC para cerciorarte que esté o no representada.
NexTone trabaja prácticamente igual, pero su base de datos sólo es utilizable usando caracteres japoneses.

India

A diferencia de los países anteriores, India no tiene ninguna agencia de representación colectiva dedicada al manejo de las regalías mecánicas. Sólo existe una agencia de derechos de interpretación, la IPRS. Así pues, tendrás que contactar directamente a la editorial o al compositor para solicitar el permiso necesario con el que publicar tu versión en la India. Puedes seguir los pasos que te dejamos más abajo.

Pakistán

Desgraciadamente, Pakistán no tiene ninguna sociedad de representación de derechos mecánicos o de interpretación. Como en la India, tendrás que contactar directamente a la editorial o al compositor para solicitar el permiso que te permita publicar tu versión en Pakistán.
Así mismo, también tendrás que contactar con la agencia que esté representando los derechos de interpretación de la obra que has versionado para que te faciliten el permiso de derechos de interpretación asociado a las escuchas / streaming. Puedes seguir los pasos que te dejamos más abajo.

Contactando a la Editorial Directamente

Cuando hayas obtenido la información de contacto de la editorial, tienes que tener en cuenta que deberás enviarles una información específica de la obra que estás usando para crear tu versión.

Este formulario no es un contrato ni una garantía de que recibirás la licencia mecánica. El formulario es para que lo uses como una forma ordenada de proveer a la editorial de la información relevante sobre su obra y tu versión. A partir de ahí podrá comenzar el proceso de negociación de la licencia mecánica.

Deberás completar este formulario por cada canción que quieras versionar, inclusive cuando se trate de la misma editorial o propietario del derecho, o por cada canción usada en tu popurrí / medley. Si una canción está representada por más de una editorial, tendrás que ponerte en contacto con cada una de ellas.

Importante, como EmuBands sólo distribuye música digital, los datos para discos físicos no están incluidos en este formulario. Tendrás que informar a la editorial si también vas a producir copias físicas.

Y ya lo sabes, si quieres subir tus versiones a Spotify, iTunes y todas las grandes ahora puedes hacerlo con EmuBands. Simplemente haz clic en “Regístrate” en la parte superior de nuestra web y no dejes pasar la oportunidad de publicar tu música en las mayores plataformas digitales del mundo, sin mantenimientos, ni cuotas anuales, ni comisiones, ni costes ocultos.

Y para todos aquellos que ya hayáis subido vuestra música a Spotify y queráis tener un perfil más personalizado y a la última, no dejéis de revisar este artículo que os traemos aquí: Spotify for Artists.

 
 

Créditos de las fotos:
Advice: Got Credit
Record: Cory Newman
Gears: Michael Hall
Guitar: Viyan Ateaa
Handcuffs: Fred Erickson
World Flags: Meridith112
US Flag: Tarynbliss
Mexico Flag: Ana Lázaro
Canada Flag: Mark R. Ducharme
Japan Flag: Travis Moon
India Flag: Swati~
Pakistan Flag: Mohi Khan

El formulario de contacto está basado en el provisto por CMRRA para las licencias mecánicas.
Varios representantes de CMOs nos brindaron información que hemos usado en esta guía por lo que, desde EmuBands, queremos agradecerle a cada uno de ellos su tiempo y su inestimable ayuda.

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